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Minolta SRT 201 Ritz
France Version française
Photos by RL text by RL. From the collection of Renaud Laemmli. Last update 2013-07-11 par Renaud Lammli.

Manufactured or assembled in Japon from 1978 to 0.
Index of rarity in France: Rare (among non-specialized garage sales)
Inventory number: 4095

See the complete technical specifications
Chronology of cameras Minolta 
History of the brand Minolta New window

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La classification employée ici est celle proposée par Joe McGloin sur son site (actuellement inaccessible).

Voici un appareil peu courant, et fort peu documenté. Il s'agit d'une série spéciale pour le distributeur nord-américain Ritz Camera. Cette chaîne de magasins, qui existait encore en 2012, avait commencé son activité en 1918. Benjamin Ritz faisait à l'origine des portraits au Ritz Hotel à Atlantic-City, avant d'ouvrir, avec son frère, des laboratoires de développement photo puis des magasins proposant aussi tout le matériel nécessaire à la prise de vue. A son apogée, il y eu presque 1200 boutiques Ritz Camera ! Depuis la fin 2012, l'entreprise semble avoir quelques soucis et serait en liquidation...

Concrètement, le SRT 201 Ritz est un SRT 201 (type b), noir uniquement, dont la cuirette est remplacée par un revêtement à pointes de diamant ressemblant à celui qu'on voit sur les bagues d'objectifs à partir de 1972. La surface est similaire, mais la matière doit être différente car le toucher est moins agréable.

Il existe un autre appareil Minolta vendu par Ritz et arborant ce même revêtement: le XK. L'un ou l'autre de ces modèles spéciaux se rencontrent rarement, mais il est difficile d'avancer un chiffre pour le nombre d'exemplaires existants, bien que ce distributeur ait, comme on l'a vu, une assise nationale. Il faudrait savoir si Ritz a aussi diffusé à cette même époque des SRT "normaux", y compris des SRT 201 (type b), car cette série peut très bien avoir été une édition limitée pour quelques clients spéciaux.

Minolta SRT 201