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L Epatant L Epatant
France Version française
Photos by AS text by AS. Last update 2018-02-22 par Sylvain Halgand.

Manufactured or assembled in France from (Circa) 1905 to (Circa) 1910.
Index of rarity in France: Rare (among non-specialized garage sales)
Inventory number: 7177

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Chronology of cameras L Epatant 
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Tout épatant qu'il soit, cet appareil est vraiment minimaliste...

S'il dispose d'un gros objectif de 15 mm de diamètre, son ouverture est limitée par le trou de la façade qui fait moins de 2 mm. (1/f = ~30). L'obturateur est une tirette en fer blanc qui dégage le trou quand on la tire vers le haut et l'obture quand on la redescend.

Il est manifestement inspiré du petit Franceville, avec quelques différences. Il est en carton grainé imitant le maroquin, avec les arêtes renforcées par des agrafes métalliques, à la façon de certaines boites d'emballage.

L'autre originalité, c'est son mode de chargement. La petite plaque sensible était dans une espèce de châssis en carton et papier, et quand on refermait le tiroir, une palette en carton découvrait la plaque. Il est difficile de croire à l'efficacité d'un tel système qui devait créer des fuites de lumière au déchargement...

Il est possible que cet appareil ait un lien avec l'hebdomadaire "L'Epatant" destiné à la jeunesse, publié dès avril 1908. En 1912, cette même publication propose le "Photo-Eclair", un appareil 4,5 x 6 à soufflet tout en carton et papier lui aussi... Il a peut-être une lointaine parenté avec le Photo-Quint et le Kind.

L Epatant L Epatant
L'Epatant prenant la pose.


L Epatant L Epatant
Clairement identifié sur le dessus.
L Epatant L Epatant
A l'intérieur, on voit à gauche le gros objectif, et à droite la palette en carton chargée d'ouvrir le châssis en papier.